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Group Leader

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Karina B. Xavier

Group Leader at Instituto de Tecnologia Química e Biológica and Instituto Gulbenlkian de Ciencia since 2006.
Postdoctoral work at Princeton University, USA.
Ph.D. in Biochemistry 1999, ITQB, Universidade Nova de Lisboa.
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Contact

Telephone: + 351 21 446 4655
Email: karina@itqb.unl.pt 

Overview (EN)

 

Bacteria use small chemical molecules called autoinducers to communicate with one another by a process called quorum sensing.  This process enables a population of bacteria to regulate behaviours which are only productive when many bacteria act in concert as a group similar to what happens with multi-cellular organisms.  Behaviours regulated by quorum sensing are often crucial for successful bacterial-host relationships; both symbiotic and pathogenic.


In this laboratory a biochemical and genetic approach is used to study the molecular mechanisms underlying quorum sensing, with an emphasis on systems promoting bacterial inter-species communication.  This research includes an integrated study involving elucidation of the chemical molecules that are used as signals, the network components involved in detecting the signals and processing information inside individual cells, and finally characterization of the behaviour of the bacterial community in multi-species bacterial consortia. Our ultimate goal is to understand how bacteria use inter-species cell-cell communication to coordinate population-wide behaviours in consortia and in microbial-host interactions.

 

Resumo (PT)

 

As bactérias comunicam entre si usando pequenas moléculas químicas por um processo denominado “detecção de quórum”. Este mecanismo permite que uma população bacteriana regule determinados comportamentos de uma forma sincronizada como se tratasse de um organismo multi-celular. Neste projecto pretende-se utilizar uma abordagem multidisciplinar para compreender como é que as bactérias usam estes sistemas de comunicação para coordenar comportamentos de grupos em consórcios de multi-espécies e a importância destes mecanismos em interacções bactéria-hospedeiro.
Este tipo de estudos podem contribuir para o desenvolvimento de novas terapias para controlar funções reguladas por sistemas de “detecção de quórum”, como a virulência, e também para aplicações biotecnológicas que permitam o controlo da síntese de produtos bacterianos benéficos, como antibióticos e proteínas de interesse industrial.

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